Afrique
Égypte

Assouan (Syène)

Assouan se trouve à l`extrémité méridionale de l`Égypte, région où le Nil se ramifie et baigne de grands écueils et massifs granitiques comme l`île Eléphantine, que la ville antique a occupée à son origine. Quand la ville se développa ensuite sur la rive droite du Nil, l`île n`abrita plus que son port et son marché. Elle doit son nom grec de Syène (en arabe Assouan) au terme hiéroglyphique suenet, qui signifie "commerce" . Syène exploita les vastes carrières de granit gris et rose situées non loin de là .

Le Nil était censé y prendre naissance dans une caverne consacrée au dieu Hâpy. Le nom de la ville vient du grec éléphantis, ivoire, parce qu’on y importait de l’ivoire d’Ethiopie.

Aux environs de la ville se trouvait aussi un puits dont les rayons du soleil frappaient perpendiculairement les eaux à midi, le jour du solstice d`été. Le savant athénien Eratosthène de Cyrène se fonda sur ce phénomène pour calculer la longueur du méridien terrestre.


 



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Dernière mise à jour : 18 décembre 2009
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