Clio la Muse

Accueil > Mots-clés > Glossaire > nilomètre

nilomètre

Le nilomètre, dispositif destiné à mesurer le niveau de la crue du Nil, consistait en un puits doté de marches qui menaient directement aux eaux du fleuve ; sur ses murs, des repères de mesure, distants l’un de l’autre d’une coudée (52,50 cm), permettaient d’évaluer l’importance de la crue. Ainsi l’administation de l’État pouvait-elle prévoir le rendement agricole de l’année et calculer sur cette base les nouvelles taxes ou les éventuels subsides à budgéter pour la population en cas de famine. Il semble que le chiffre idéal ait été de 16 coudées.

Le nilomètre d’Éléphantine a été soigneusement décrit par le géographe grec Strabon (Ier siècle av. J.-C.). Restauré en 1870, il ne fonctionne plus depuis la construction du grand barrage d’Assouan.