Asie Mineure
Ourartou

Royaume d’Ourartou



Origines

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© Musée historique d’Arménie
Toprakkale : figure d’un sphinx (détail d’un trône).

Ce royaume est mentionné pour la première fois au XIIIe siècle av. J.-C. dans les annales du roi assyrien Salmanasar Ier, sous le terme d’Uruatri. Les annales de Tukulti-Ninurta Ier désigne cette même région sous le nom de « Terres de Naïri ». L’Ourartou n’a acquis une certaine importance qu’au début du IXe. Le pays est anéanti par les invasions mèdes et scythes vers 600 av. J.-C. Les Ourartéens n’étaient ni des indo-européens, ni des sémites.

Cette civilisation devait beaucoup aux peuples environnants : Hurrites, Hittites, néos-Hittites et Assyriens. Leur langue était un dialecte hurrite, mais à la fin du IXe siècle, ils ont utilisé la langue et l’écriture assyrienne. Au contraire des documents assyriens, les textes ourartéens sont secs et froids. Il s’agit pour la plupart de contrats et de lettres. Les grandes inscriptions ourartéennes sont gravées sur les blocs de pierre des édifices, ou sur des rochers. Les Ourartéens ont également utilisé des hiéroglyphes, réservés aux usages financiers et culturels, ressemblant aux hiéroglyphes hittites.

Situation géographique

Le royaume s’étendait sur une zone regroupant la vallée de l’Araxe  , l’Azerbaïdjan iranien, la Turquie orientale. Le véritable cœur de l’Ourartou était le Bihaina, région située entre le lac de Van, où s’élevait Tushpa (l’actuelle ville de Van) la capitale, et le lac de Sevanga (lac Goltsha). De nombreux pays passèrent sous la tutelle ourartéenne : le Hatti, le Zoupani (les historiens grecs le mentionnent sous le nom de Sophène  , le bassin du lac d’Ourmia et même la Syrie septentrionale, au nord de l’Oronte.

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C’était donc un territoire considérable, un pays de plateaux entourés de montagnes abruptes et de profondes vallées. Le monarque qui en était le maître se parait fièrement du titre de «  Roi des Rois ». Cette situation lui permettait de contrôler les voies de communication de l’Assyrie avec les pays d’Occident et la Méditerranée, d’où une source inépuisable de conflits entre les deux puissances.

 

 Bibliographie :
  • Ourartou - Neapolis des Scythes - Khârezm / S.P. TOLSTOV
  • Ourartou / Boris PIOTROVSKY

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Dernière mise à jour : 19 décembre 2014
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