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cataracte

Nom donné aux affleurements de roches granitiques qui parsèment le cours du Nil formant des rapides. Les plus importantes se succèdent, en remontant le cours du Nil, à partir d’Assouan (première cataracte) jusqu’au nord de Khartoum en Nubie (sixième cataracte). De tout temps, elles ont représenté un obstacle au trafic fluvial ; la deuxième, en particulier, celle du Ouâdi Halfa, n’était franchissable qu’à la faveur de la crue annuelle. Une partie de la première cataracte et la totalité de la deuxième ont été submergées par les eaux du lac Nasser.