Afrique
Égypte

Assouan (Syène)

Assouan se trouve à l’extrémité méridionale de l’Égypte, région où le Nil se ramifie et baigne de grands écueils et massifs granitiques comme l’île Eléphantine, que la ville antique a occupée à son origine. Quand la ville se développa ensuite sur la rive droite du Nil, l’île n’abrita plus que son port et son marché. Elle doit son nom grec de Syène (en arabe Assouan) au terme hiéroglyphique suenet, qui signifie “commerce”. Syène exploita les vastes carrières de granit gris et rose situées non loin de là.

Le Nil était censé y prendre naissance dans une caverne consacrée au dieu Hâpy. Le nom de la ville vient du grec éléphantis, ivoire, parce qu’on y importait de l’ivoire d’Ethiopie.

Aux environs de la ville se trouvait aussi un puits dont les rayons du soleil frappaient perpendiculairement les eaux à midi, le jour du solstice d’été. Le savant athénien Eratosthène de Cyrène se fonda sur ce phénomène pour calculer la longueur du méridien terrestre.


 



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Dernière mise à jour : 21 décembre 2014
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